Les Huit immortels

Les Huit immortelsLes Huit immortels (Bāxiān 八  仙) figurent parmi les personnages importants de la mythologie taoïste chinoise. Ce sont à l’origine, des simples mortels, ayant lutté toute leur vie contre le mal et ayant acquis une grande sagesse. Ils ont atteint l’immortalité grâce à la pratique du Tao.

Le premier d’entre eux, Cao Guojiu, est représenté avec deux tablettes de jade. Il représente le symbole de la réussite dans le domaine des études.
Han Xiangzi est le patron des musiciens. Cet immortel est représenté avec une flûte.
He Xiangu est une femme, elle tient à la main une fleur de lotus. Elle est le symbole de la famille et du mariage.
Lan Caihe est reconnaissable car il porte une robe bleue, et un panier de fleurs. Il symbolise la joie.

Li Tieguaiest représenté avec une canne en fer, une gourde remplie d'alcool et un bâton. Il symbolise l'argent et la santé.
Lü Dongbin est représenté avec une épée. C’est un immortel protecteur.
Zhang Guolao est représenté avec un "Yugu" (instrument de musique) et se déplace sur un âne. Cet immortel est le patron des peintres. Sa mission est de venir en aide aux personnes qui essaient d'avoir un enfant.
Zhongli Quan (Han Zhongli) est un dieu chinois assez rondouillard, il tient un éventail qui sert à ramener les morts.

La tradition taoïste raconte que la mer de Bohai était autrefois hantée par des êtres célestes. Les Huit Immortels sont les plus connus de ces êtres. Un jour qu'ils avaient bu tout leur soûl, l'un deux, Lu Dongbin, proposa de se rendre sur l'île de Changshan, avec pour seule condition de ne pas utiliser de bateau pour traverser la mer. Chacun d'eux utilisa alors son propre pouvoir.  Li Tieguai se jeta le premier à l'eau en se saisissant de son bâton, et les autres le suivirent.  Cao Guo entrechoqua deux planchettes pour battre la mesure. Lan Caihe utilisa son panier de fleurs. He Xiangu, prit sa fleur de Lotus. Han Zhongli se servit de son éventail. Lu Dongbin, de son épée. Han Xiangzi souffla dans sa flûte en jade et Zhang Guolao chevaucha son âne. Cette légende a donné un proverbe: "Comme les Huit Immortels traversent la mer, chacun montre ses prouesses".

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